Чудовища по соседству

 

Какие древние животные жили на берегах Байкала и на территории современной Бурятии.

 

Доисторические находки

В республике часто находят останки древних, давно вымерших животных. Каждый подобный случай становится достоянием общественности. Так, например, несколько лет назад исследователи пещеры Горомын Агы в Окинском районе нашил останки пещерной гиены, возраст которых равен примерно 50 тысячам лет. А совсем недавно стало известно, о бичурском фермере, семь лет хранившим в своем сарае гигантский череп рогатого животного, предположительно предка бурятской коровы или шерстистого бизона, обитавшего в Бурятии много тысяч лет назад.

Ответ на вопрос - кто был хозяином здешних территорий до того, как человек пришел сюда и начал жить, могут дать палеонтологи. Ведущий инженер лаборатории экологии и систематики животных института общей и экспериментальной биологии СО РАН Бурятского научного центра Сибирского Отделения Академии Наук Алексей Старков приоткрыл завесу тайны.

Кстати, как считает Алексей Старков, лобный фрагмент черепа рогатого доисторического животного, обнаруженного в Бичурском районе принадлежал именно первобытному бизону. Названный в СМИ «предком коровы», бизон, тем не менее, им не являлся.

- К формированию домашнего крупного рогатого скота первобытный бизон не причастен. Настоящий предок коровы – по преимуществу древний бык тур, живший в Европе и Передней Азии, вымерший (или истребленный) уже в историческое время. Хотя тур и был довольно широко распространен по всей Северной Палеоарктике, его численность в Бурятии была меньше, чем бизонов, - отметил Алексей Старков.

До Байкала

Буйство папоротников, длинношеие динозавры, мамонты, бывшие властелинами наших земель в доисторические времена – об этом нам рассказывают данные палеонтологии – науки, открывающей завесу тайны над прошлым, когда еще не было Байкала.

В доисторическое время, более миллиарда лет назад, территория Бурятии была покрыта водой. Об этом свидетельствуют находки в Северном Забайкалье, говорящие о жизнедеятельности сине-зелёных водорослей, бактерий, различных медузоидов и других организмов, классификация которых на данный момент затруднена.

Гораздо больше информации существует по началу палеозойской эры (кембрийский и ордовикский период, 450-550 млн. лет назад). Регион тогда был покрыт морем, и лишь ближе к концу раннего палеозоя начались движения земной коры, благодаря которому в Забайкалье появились участки суши.

В более поздних отложениях пермского и триасового периодов (от 210 до 280 млн. лет назад) органических остатков, кроме спор и пыльцы растений найти не удалось. Однако, в Восточной Азии в это время обитают сухопутные земноводные, а также пресмыкающиеся, начиная с более примитивных и заканчивая прогрессивными звероящерами и архозавроморфами.

Динозавры Бурятии

Отложения юрского и мелового периодов мезозойской эры дают нам больше сведений об органических остатках в регионе. Ими богат ряд котловин южной части западного Забайкалья. Так, в Мухоршибирской котловине найдены остатки разнообразных растений, насекомых, рыб и, возможно, земноводных или небольших пресмыкающихся.

Вполне вероятно и наличие здесь динозавров, тем более что территория Бурятии в то время была более похожа на тропическую. Однако кости динозавров в Бурятии обнаруживаются лишь в отложениях раннемеловой эпохи 105-130 млн. лет назад. Они широко распространены в Гусиноозерской котловине, по долине рек  Джиды и Кирана, в Бичурской котловине на более низких участках, на большей части Оронгой-Убукунской и Иволгинской котловин, по правому борту р. Уды (в т.ч. в районе г. Улан-Удэ) с перерывами вплоть до Еравнинского района и даже проникают в Баунтовский район.

Среди хищных динозавров на территории нашего региона водились как сравнительно небольшие, например страусоподобные динозавры из группы орнитомимозавров и дромеозавриды, так и более крупные теризинозавриды, отличавшиеся большими когтями, однако не исключаются и крупные хищники, близкие к аллозавридам.

Так, первая находка в Забайкалье в виде кости плюсны была сделана еще в начале XX в., на территории Забайкальского края, примыкающего к Бурятии, и отнесена именно к североамериканскому роду - аллозавру, впоследствии остатки стали относить к другому роду - цзилантайзавру, обитавшему на территории современного Китая. Как предполагают петербургские ученые, крупных хищников следует искать на территории Бичурского района.

Среди растительноядных ящеров-завропод встречались представители двух родов: эухелопа и монголозавра. В целом размеры длинношеих из Бурятии вряд ли превышали 18 метров. Известны фрагментарные остатки динозавров из группы орнитопод , как мелкие гипсилофодонтиды и некоторые другие группы, так и крупные игуанодонтиды).

Наконец, здесь присутствовали широко распространенные родственники рогатых динозавров - пситтакозавры, что дословно переводится как «ящеры-попугаи» - из-за формы их челюстей. Последние были двуногими травоядными животными размером с газель, с характерным высоким, мощным клювом на верхней челюсти.

После большого взрыва

Около 65 млн. лет назад на планете Земля произошло крупнейшее вымирание живых организмов. Вместе с динозаврами исчезли морские рептилии, летающие ящеры, большинство моллюсков и мелких водорослей. Тем не менее, удалось выжить мелким пресмыкающимся, таким как змеи, черепахи и крокодилы. Мезозойская экосистема была полностью разрушена, и освободившиеся пищевые ниши заняли птицы и млекопитающие, впоследствии развившие огромное многообразие форм в Кайнозое.

В начале кайнозойской эры (45-60 млн. лет назад) на территории Бурятии присутствуют только отложения со спорами и пыльцой растений, ближе к концу эоцена, около 20-35 млн. лет назад, география местонахождений расширяется, в частности они появляются невдалеке от Байкала, который как озеро только начинает формироваться, и в Северном Забайкалье.

Состав растений того периода говорит о более теплом климате, чем нынешний, впрочем в конце плиоцена (около 3 млн. лет назад) теплолюбивые элементы полностью исчезают, а уже в эоплейстоцене (от 500 тыс. до 2,5 млн. лет назад) растительность приобретает уже почти современный облик.

Климат плиоцена в Бурятии был теплым и походил на саванны. В местонахождении Удунга были найдены остатки местной фауны, свидетельствующей о том, что в древности наш регион заселили разнообразные грызуны (до бобра) и зайцеобразные, хищники, родственные рыси, барсуку, медведю, гиене, росомахе, другим куньим, здесь обнаружены также крупная, размером со льва, саблезубая кошка - гомотерий и примитивный слон - стегодон, трехпалая лошадь - гиппарион, носороги, винторогие антилопы, газели, олени, полорогие, наконец, узконосая обезьяна, родственная лангуру из Индии.

Гиппарион на проспекте Победы

В других местонахождениях этого возраста встречаются насекомоядные, хищники семейства волчьих, другие виды кошачьих и гиеновых. Одно из этих местонахождений было сделано в центре Улан-Удэ (в районе проспекта Победы) при рытье траншеи, там были обнаружены остатки газели и гиппариона.

С началом плейстоцена гиппарионов заместили настоящие лошади, появились новые формы носорогов, слонов и крупных кошек, появились современные роды оленей и полорогих,грызуны и мелких зайцеобразные. Наиболее известны местонахождения у пос. Клочнево и Засухино, Додогол и Кудун.

С началом похолоданий наряду с ранними слонами появляются трогонтериевые мамонты - предки шерстистых мамонтов, а также предки шерстистых носорогов, т.н. тологойские носороги. В среднем плейстоцене появляются шерстистый мамонт и шерстистый носорог, причем носороги были более обычны на юге, а мамонты - на севере.

Возникают и современные роды горных баранов, лошади, большерогий бизон, большерогий олень, верблюд Кноблоха. Более ранние группы слонов, носорогов и других копытных, а также некоторые хищники, в том числе саблезубые кошки, исчезают. Место последних занимают пантеровые кошки, в том числе близкие к пещерному льву.

Из птиц по остаткам известны страусы, орланы и несколько видов уток. В позднем плейстоцене, местонахождений которых многие десятки, наряду с мамонтом, шерстистым носорогом и новым видом бизонов - первобытным бизоном, были характерны ленская лошадь, широко распространенная в Восточной Сибири, сайгак и северный олень. Формируются практически все современные виды крупных и многих мелких млекопитающих.

 

Антон Иршутов, Центральная газета, по материалам ведущего инженера лаборатории экологии и систематики животных БНЦ Алексея Старкова.